Le gaz comme combustible fossile pour le chauffage

Avec le pétrole, le gaz est l'une des principales sources d'énergie primaire en France. Non seulement l'industrie a besoin de beaucoup de gaz, mais ce combustible fossile est également devenu indispensable pour le chauffage des bâtiments résidentiels et des appartements. Les statistiques officielles montrent l'importance du gaz dans le secteur du chauffage. Les systèmes de chauffage au gaz comptent parmi les systèmes les plus fréquemment utilisés. Environ deux tiers de tous les générateurs de chaleur utilisent du gaz.

Le gaz comme énergie d'entraînement et matière première pour les systèmes de chauffage

Le système de chauffage le plus connu dans ce cas est le chauffage au gaz. Il brûle le combustible et génère de la chaleur. Il est capable de brûler le combustible non seulement sous forme gazeuse mais aussi sous forme liquide (gaz liquide). Toutefois, il ne s'agit en aucun cas du seul type de système de chauffage qui utilise le gaz comme fournisseur d'énergie. Les centrales de production combinée de chaleur et d'électricité, par exemple, brûlent du gaz pour entraîner une turbine qui, à son tour, produit de l'électricité et de la chaleur. Les pompes à chaleur utilisent également l'électricité ou le gaz comme énergie d'entraînement pour entraîner un compresseur.Le chauffage par pile à combustible est un type de chauffage spécial qui utilise également le gaz comme fournisseur d'énergie pour produire de la chaleur et de l'électricité. L'astuce ici, c'est qu'il ne brûle pas le gaz, mais le sépare chimiquement. Le combustible réel dans ce cas n'est pas le gaz lui-même, mais l'hydrogène qui en est issu.

La photo montre une usine de traitement du gaz combustible.

Origine et formation

La formation du gaz, en l'occurrence le gaz naturel, est très similaire à celle du pétrole. Les deux matières premières ont été formées à partir de substances organiques il y a plusieurs millions d'années et sont stockées dans des dépôts. Le gaz naturel lui-même est un mélange de méthane, d'azote et d'autres hydrocarbures tels que l'éthane, le propane et le butane. Entre autres choses, il peut être foré à partir des profondeurs. Il y a quelques années à peine, le gaz naturel était principalement brûlé à la torche comme sous-produit de la production pétrolière. Il ne s'agit pas seulement d'un pur gaspillage de ressources, mais aussi d'une pollution permanente de l'environnement. Entre-temps, les gouvernements des pays producteurs ont adopté des lois interdisant le brûlage à la torche.

Comme les mers primordiales couvraient une grande partie de notre planète il y a des millions d'années, le gaz naturel se trouve dans presque toutes les régions du monde. Le Moyen-Orient possède donc les réserves les plus importantes, suivi de l'Europe et de l'Eurasie. Toutefois, la liste des pays dont le volume de production est le plus élevé ne comprend pas l'Arabie saoudite, mais les États-Unis d'Amérique. La France dispose également de réserves de gaz naturel d'environ 55 milliards de mètres cubes, ce qui est relativement faible. Cependant, le gaz peut également être produit de manière régénérative. Le biogaz est produit à partir de biomasse comme le maïs, la betterave sucrière ou d'autres cultures énergétiques à partir de plantes spécialement cultivées.

Réserves et ressources

Lorsqu'il s'agit de savoir si l'approvisionnement en gaz sera garanti dans les années à venir, il faut d'abord faire la distinction entre les réserves et les ressources. Les réserves se réfèrent aux quantités déjà découvertes, tandis que les ressources ne désignent que les gisements qui ne sont pas encore économiquement viables. Un rapport de la compagnie pétrolière britannique BP déclare que “dans l’état actuel de nos consommations, il faut 55,1 ans pour que les réserves de gaz naturel soient complètement épuisées”.

La condition préalable est que la consommation reste constante. La société a utilisé les chiffres de 2014 comme base de calcul. En conséquence, près de 4 000 milliards de mètres cubes de gaz ont été consommés dans le monde entier. Par rapport aux réserves déjà disponibles, le nombre de ressources qui ne peuvent pas encore être extraites scientifiquement est considérablement élevé. Les spécialistes européens et mondiaux estiment que l'autonomie du gaz naturel peut atteindre 260 ans.

Le gaz combustible peut également être produit de manière régénérative.

Avantages de l'utilisation du gaz

L'utilisation du gaz présente de nombreux avantages tant pour l'utilisateur que pour l'environnement. En raison de son contenu énergétique élevé, les propriétaires d'installations chauffent de manière extrêmement économique, en particulier lorsque la chaudière utilise la technologie de condensation. Ce qui rend cette technologie si spéciale peut être lu dans la rubrique Avantages de la technologie de condensation de gaz. Une chose est certaine, par rapport à d'autres combustibles fossiles, le gaz brûle très proprement. Il émet moins de CO2 que le pétrole brut, par exemple, et ne produit pratiquement pas de polluants tels que les oxydes d'azote ou le dioxyde de soufre. L'environnement est ainsi épargné.

L'industrie compte également sur ce combustible. Le gaz joue un rôle particulièrement important dans la production d'électricité. Par rapport aux centrales électriques conventionnelles, les centrales au gaz naturel peuvent être mises en service et arrêtées de manière flexible. Ils sont donc souvent utilisés pour compenser rapidement et en toute sécurité les charges de pointe. Un autre avantage est le réseau de distribution très développé. Il s'agit d'une base optimale pour l'utilisation de la technologie Power-to-Gas. Il s'agit de transformer l'électricité excédentaire (écologiquement propre) produite par les parcs éoliens, par exemple, en gaz utilisable.

Conversion du gaz et pouvoir calorifique

Il y a actuellement une conversion du gaz L en gaz H dans le nord-ouest de l'Allemagne. Les coûts sont à la charge de l'entreprise de distribution de gaz ou du gestionnaire du réseau. L'objectif de la conversion est, d'une part, de garantir l'approvisionnement et, d'autre part, d'uniformiser le type de gaz. Car en effet, le pouvoir calorifique du gaz, c'est-à-dire le contenu énergétique, n'est pas toujours constant. Dans le cas du gaz L, par exemple, il se situe entre huit et dix kilowattheures par mètre cube, alors que pour le gaz H, il est déjà de dix à douze kilowattheures par mètre cube. Si vous voulez connaître la valeur calorifique du gaz acheté, vous pouvez consulter la facture de gaz. Il y est habituellement noté. Si ce n'est pas le cas, il est possible de questionner le fournisseur de gaz naturel.

Celui qui possède déjà une chaudière à condensation Viessmann avec le Lambda Pro Control Plus n'est pas concerné par ces fluctuations et changements. La régulation de combustion s'adapte automatiquement à la composition du gaz et peut brûler le gaz H à haute énergie sans aucun problème.